Né en 1891, il était régulier par de nombreux aspects, parti à la guerre parce qu'il voulait aussi être soumis à ce besoin presque hypnotique qu'il devait éprouver, il venait d'une famille de la classe ouvrière. En acceptant de poser pour un portrait de Dix, vous risquiez de finir par avoir l'air fou, les yeux embués et, le plus souvent, un peu vert. Le célèbre portrait de 1926 de la journaliste Sylvia von Harden qui, selon lui, "représentait l'époque" le démontre. La pose de von Harden est un étrange mélange de détente (coude au dos de la chaise, bas tombants, yeux mi-ouverts) et de tension névrotique (main gauche griffée et sourire fixe).

Les rouges dominants ajoutent au sentiment général d'angoisse, ce qui en fait un tableau assez tendu puisqu'il montre une personne assise dans un café en train de fumer une cigarette.

Un artiste sur la ligne de front

Effrayé par ses expériences dans les tranchées de la Première Guerre mondiale, Dix s'est spécialisé dans les images brutales et impitoyables des horreurs de la bataille, de la décadence de la République de Weimar et des portraits franchement effrayants de ses amis et de ses connaissances. L'expressionnisme était une réaction à l'impressionnisme du siècle précédent. Les peintres impressionnistes comme Monet essayaient de capturer la beauté éphémère du monde qui les entourait en se concentrant sur la lumière, le mouvement et le moment non gardé.

Les expressionnistes ont contrecarré cette tendance en utilisant l'art pour exprimer leurs émotions internes par des images déformées, des coups de pinceau violents et des couleurs primitives. Le célèbre tableau d'Edvard Munch, Le cri, est souvent cité comme l'un des premiers exemples d'expressionnisme.

Lorsqu'ils peignaient les gens, les expressionnistes exagéraient le grotesque et l'idiosyncrasique.

Un artiste fidèle a lui même

Pendant la guerre, il a produit plus de 600 dessins et gouaches, qui sont uniques car ils sont un témoignage de la guerre à travers les yeux d'un soldat. Pendant et après la guerre, il a produit un ensemble d'œuvres parmi les plus fascinantes sur la guerre et ses traumatismes durables.

Comme la plupart des survivants et bien qu'il soit revenu intact, au moins d'un point de vue corporel, son travail a continué à être alimenté par cette ambivalence entre obsession et rejet, certains ont nié l'importance de son travail en le qualifiant d'illustrations morbides et cauchemardesques sans réelle intention.

Le fait qu'il ne blâme pas les partis dans son travail mais se concentre davantage sur les aspects catastrophiques de la guerre a conduit les critiques à penser qu'il était apolitique et donc superficiel, il a également eu mauvaise presse lorsque dans les années 30 il n'a pas pris position sans équivoque et est resté en Allemagne, il est vrai qu'il a adopté un profil bas afin de protéger et de minimiser l'exposition de sa famille, néanmoins comme prévu son art a été dépeint comme dégénéré par le régime nazi.

Ne manquez pas notre page Facebook!