Placé sous la tutelle de l'Organisation Mondiale de la Santé (OMS) en relation avec les Nations Unies, le CIRC (Centre International de Recherche sur le Cancer) a été créé en 1965 par les Etats-Unis, la France, l'Allemagne de l'Ouest, l'Italie et le Royaume-Uni. Basé en France, à Lyon, et dirigé par Christopher Wild, qui supervise l'ensemble des projets scientifiques mis en oeuvre, il abrite un personnel de 200 personnes, sans compter les centaines de chercheurs quotidiens venus du monde entier pour participer aux activités de l'agence.

Outre ses travaux de recherches épidémiologiques, le CIRC est également chargé de la prévention des cancers dits "évitables", directement imputables au mode de vie et à l'environnement des individus.

En 2015, son budget accordé par l'OMS s'établissait à 43,4 millions d'Euros, complétés par des dons de la Commission européenne, de l'Institut américain de la Santé, et de différentes fondations françaises. L'organisation dirigée par Bill Gates fait également partie des donateurs.

En 2015, le CIRC a créé la polémique en classant le glyphosate, un herbicide agricole, comme "potentiellement cancérogène", entraînant un bras de fer avec l'entreprise Monsanto.

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