Après douze ans de bons et loyaux services aux côtés d'Arsène Wenger à Arsenal [VIDEO], le Britannique #Theo Walcott vient de signer un contrat de trois ans et demi à Everton, où il évoluera sous les ordres de Sam Allardyce, qui avait fait des pieds et des mains pour le faire venir. A 28 ans, Walcott espère relancer une carrière dont l'issue était bouchée à Londres, et compte bien se montrer sous son meilleur jour, avec le Mondial 2018 dans le viseur. Il est le second joueur à rejoindre les rangs des Toffees [VIDEO] ce mois-ci, après l'arrivée du Turc Cenk Tosun, en provenance du Besiktas.

Une nouvelle ambition

Theo Walcott va enfin connaître un troisième club dans sa carrière déjà bien avancée, et le troisième de Premier League : Everton.

Le natif de Stanmore aura disputé 396 matchs avec les Gunners, pour un total honorable de 108 buts et 43 passes décisives. Après l'officialisation de sa signature, mercredi en fin de journée, celui qui habitera désormais Liverpool (d'où est originaire le club d'Everton) a très rapidement fait part de sa satisfaction et de ses aspirations : "Je suis très ambitieux, et je suis venu ici parce que je veux que le club passe au niveau supérieur [...]. J'ai senti que c'était le bon endroit pour moi", a-t-il commenté.

Le joueur est par ailleurs revenu sur son départ d'#Arsenal, non sans émotion : "C'est comme s'il était temps pour moi de partir. C'était triste, mais c'est excitant en même temps." Et Walcott de conclure : "Je veux faire partie de quelque chose." Son désormais ancien club, Arsenal, lui a rendu un vibrant hommage en publiant plusieurs tweets et vidéos, saluant ses performances et son attachement au club londonien.

20 millions de livres ?

Du côté d'Everton, on ne cache pas sa satisfaction avec ce recrutement. L'entraîneur Sam Allardyce, qui avait fait de Walcott sa priorité, s'est félicité de cette arrivée : "Avec le nombre de buts, de passes, et le rythme qu'il apporte, c'est une très bonne et astucieuse acquisition en termes de prix aujourd'hui." Le milieu de terrain, à qui il restait 18 mois de contrat avec Arsenal, a signé contre un chèque de 20 millions de livres, soit environ 22,5 millions d'euros. Si ce montant n'est pas officiel, puisque seulement dévoilé par la presse britannique, il n'a pour l'instant pas été démenti par la direction du 9e de la Barclay's Premier League. Le site Transfermarkt estime la valeur du joueur à 20 millions d'euros.

Theo Walcott fera ses premiers pas sous ses nouvelles couleurs samedi à 16h00 contre West Bromwich Albion, à Goodison Park. Avec les Toffees, il portera le numéro 11.

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