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Un objet mystérieux se déplaçant dans l'espace intrigue les scientifiques qui ne cessent de se poser des questions sur sa nature, son étrange forme ainsi que sa provenance. En effet, c'est la première fois qu'ils observent un astéroïde de cette forme, se demandant même s'il ne serait pas d'origine extra-terrestre.

Oumuamua, l'objet spatial non identifié

C'est au mois d'octobre que Robert Weryk, chercheur à l'institut d'#astronomie d'Hawaï, a découvert cet #astéroïde à la forme si étrange et jamais observée jusqu'à présent par les scientifiques. Tout d'abord considéré comme une comète, les scientifiques, après de multiples observations, ont finalement revu leur jugement pour le ranger dans la catégorie des "objets interstellaires".

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Ils ne connaissent pas ses dimensions exactes, mais ont quand même établi des approximations. Nous savons ainsi que l'objet ferait environ 400 mètres de longueur et 40 mètres de largeur. La difficulté dans l'estimation des dimensions provient du fait de la grande vitesse à laquelle se déplace l'astéroïde, soit 40 km par secondes à une distance de 200 millions de km de la Terre.

Non seulement sa forme n'a encore jamais été observée parmi les astéroïdes, mais en plus les astronomes pensent qu'il est d'origine "extrastellaire", ce qui signifie qu'il ne viendrait pas du système solaire. Ils estiment qu'il aurait voyagé à travers la Voie lactée pendant des millions d'années avant de se rendre dans notre système.

Son nom, Oumuamua, qui signifie "messager" en Hawaïen, n'est pas anodin, car des bruits commencent à courir sur la particularité de cet astéroïde.

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Et s'il était une sorte de sonde envoyée par une civilisation extra-terrestre ? Sa forme ne cesse d'alimenter des hypothèses de plus en plus dignes des films de #Science-fiction. Pourtant, cette idée est traitée sérieusement par la communauté scientifique qui va se pencher sur le sujet pour connaître la réelle nature de l'astéroïde. Ils vont ainsi essayer de voir si l'astéroïde émet ou non des signaux : "Qu’il soit artificiel ou non, cet astéroïde est un bon objet d’étude pour Breakthrough Listen (…) S’il émet des signaux radio, ce serait un signe révélateur que ce n’est pas seulement une grosse pierre ". Ils regarderont également s'il possède des traces d'eau ou de glace.

En tout cas, il semble que Oumuamua n'a pas fini de faire parler de lui, vu les nombreuses interrogations qu'il suscite à son égard.