Elon Musk fait partie de ceux qui changent les règles du jeu. Largement considéré comme le plus grand industriel du moment, il porte l'innovation à des niveaux rarement atteints - au point d 'avoir servi de modèle pour Tony Stark, alias Iron Man. Il a monté en quelques années une entreprise, Tesla, qui révolutionne l'industrie automobile, une autre, SpaceX, qui concurrence Arianespace. Il a auparavant bouleversé le marché des paiements avec PayPal. Son objectif ultime : coloniser Mars.

Visionnaire ou mégalomane ?

Qui est cet homme ? Avec son entreprise SpaceX, il projette de faire atterrir une fusée sur une barge en mer. Avec sa société Tesla Motors, il ne cesse de dévoiler de nouvelles fonctions spéciales de la Model X, une voiture électrique. Son désir est d'en faire toujours davantage. Il veut par exemple faire graviter autour de la Terre de milliers de petits satellites de communication, pour créer un internet spatial à l'aide de satellites assez proches de la planète pour darder vers elle de la bande passante à haut débit.

Un tel système serait utile à plus d'un titre : dans les zones trop pauvres ou trop reculées pour être équipées en fibre optique, il apporterait aux habitants, pour la première fois, l'internet à haut débit.

Conquérir Mars

A travers cet internet spatial, on voit se profiler l'ambition la plus folle de Musk : coloniser Mars. « Il sera important pour Mars d'avoir un réseau de communication global », a-t-il déclaré.

« Je pense que cela doit être fait et je ne vois personne d'autre pour le faire. » SpaceX construira ces satellites dans une nouvelle usine et cherchera à les vendre à des clients commerciaux quand la technologie sera au point. Pour financer en partie ce projet ambitieux, SpaceX a obtenu un milliard de dollars auprès de Google et de Fidelity. Avec modestie, Musk refuse d'indiquer une date de livraison exacte pour cet internet de l'espace dont la construction devrait coûter plus de 10 milliards de dollars : « Les gens ne doivent pas s'attendre à ce qu'il devienne actif en moins de cinq ans», concède-t-il.

« Mais nous le voyons comme une source de revenus à long terme pour SpaceX en vue du financement d'une cité martienne. ».

L'économie verte

Avec SolarCity, une société américaine de services énergétiques, Musk a prospéré dans un secteur des technologies vertes qui a détruit tant d'autres entrepreneurs. Et Tesla poursuit comme prévu le développement de sa Gigafactory, tandis que son réseau de Superchargeurs devrait économiser plus de quinze millions de litres d'essence.

Le systèmes de batteries de Tesla pour usage domestique devrait permettre de se déconnecter du réseau électrique pendant un certain temps. Musk pense même que Tesla pourrait un jour valoir plus cher qu'Apple et rivaliser avec ce géant de la technologie.

Réussites et déboires

Ses projets d'expansion vertigineuse et sa rhétorique triomphante ne suffisent tout de même pas à cacher tous les défauts de Musk, qui a ses détracteurs à Wall Street.

Les ventes de Tesla en Chine restent décevantes et certains analystes expriment des doutes quant au niveau de la demande de Model S à long terme. L'action Tesla a récemment chuté lourdement et, pour la première fois depuis longtemps, Musk est apparu nerveux quand il a fallu défendre sa société. Son style de vie personnel lui coûte plus cher encore. Il lui a valu de divorcer avec Talulah Riley, qui aspirait quant à elle à une vie plus modeste, en Angleterre, elle qui avait fini par détester Los Angeles. « J'ai essayé de la dissuader, mais elle a tenu bon », a avoué Musk.

Musk est en fait l'homme d'une seule quête, une quête plus fantastique et exigeante que toutes les autres. Il semble que l'extension de ses ambitions soit presque devenue une addiction, mais, à travers des engins comme l'Hyperloop, Musk veut modifier l'humanité, au point de ne pas toujours admettre les désirs et les besoins des individus. C'est un homme très émotif dont les souffrances et les jouissances atteignent des dimensions épiques. Cette facette de son personnage fait qu'il a du mal à reconnaître des émotions fortes chez ceux qui l'entourent. Cela tend à le rendre dur et distant en apparence. Mais son empathie est en fait d'un type particulier.

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