Le tennis était reconnu comme le sport de l'élite à une certaine époque. Les aristocrates se rencontraient dans des clubs privés pour jouer. Mais ce n'est plus le cas. Depuis les années 90, ce sport s'est démocratisé énormément et les technologies ont permis aux joueurs puissants de faire leur place.

Le tennis tire ses racines du jeu de paume introduit en Angleterre par le duc d'Orléans. La forme inhabituelle de compter les points vient de là. Le mot « tennis » vient du français « tenez » que les joueurs disaient pour prévenir leur adversaire de la venue du service. Le premier tournoi aurait eu lieu à Nahant dans l'État du Massachusetts aux États-Unis en 1867 et suivra le prestigieux tournoi de Wimbledon l'année suivante. La France délaisse le jeu de paume pour le tennis très rapidement. En 1891, le Championnat de France sera créé (Roland-Garros).

Au début du siècle, la Coupe Davis, créée par Dwight Davis en 1900, réunissait les meilleurs pays désireux de se mesurer. Pendant plusieurs années, elle est l'ultime compétition. De nos jours, elle existe toujours. Les joueurs privilégient cependant les compétitions individuelles et elle a perdu de son prestige. En 2014, les Suisses ont remporté le titre mondial.

Les années 90 changent le sport

 

Au cours des années 1990, les techniques se sont développées rapidement ainsi que les matériaux utilisés. Le style du tennis s'est transformé avec les Pete Sampras et Andre Agassi. Le service est devenu l'arme ultime des grands joueurs. La balle atteignant des vitesses au-delà des 150 km/h sur les surfaces dures. Les Américains ont littéralement dominé ces années chez les hommes. Chez les femmes, la domination américaine s'est produite un peu plus tard avec la venue des sœurs Williams.

Le plus grand joueur de tennis est sans contredit Roger Federer. Il possède tous les records. Rapide, puissant et élégant, il met ensemble toutes les caractéristiques du joueur parfait. Il a démontré qu'il pouvait exceller sur toutes les surfaces. C'est lui qui est le plus titré en tournoi du Grand Chelem.

Rafael Nadal, Novak Djokovic sont les autres figures dominantes chez les hommes et, chez les femmes, Serena Williams est la joueuse à battre. Les Français ayant le meilleur classement sont Jo-Wilfred Tsonga, Gilles Simon et Gael Monfils. Les trois sont dans le top 20 mondial. Du côté féminin, l'Hexagone n'a aucune joueuse dans les 20 meilleures au monde. Alize Cornet est la mieux classé au 24ème rang.